Ferries Corsica Ferries pour l’Ile d’Elbe

Corsica Ferries a été fondée en 1968, lorsque, à cause des grèves à répétition qui bloquaient les transports entre la France et la Corse – exploités, en partie, en régime de monopole par la compagnie publique française – la Corse risquait de rester entièrement isolée du continent.

Pascal Lota eut alors l’ idée géniale de créer une ligne entre la Corse et l’Italie, qui était assurée par un ferry construit en 1937, mais entièrement restructuré. Depuis, le succès de la compagnie a toujours été accompagné d’une constante expansion et modernisation de la flotte, toujours conforme à l’évolution des exigences du marché, grâce, aussi, au lancement de nouvelles lignes, auxquelles ont été affectées les autres marques du Groupe propriétaire des “navires jaunes”: Sardinia Ferries à partir de 1981 et Elba Ferries entre de 1992 et 1997. La compagnie a toujours cherché, au cours des 20 dernières années, à innover, avec des navires de plus en plus rapides, pour assurer des trajets de plus en plus fréquents. En effet, en1994, la compagnie a commandé 3 ferries rapides très innovants du type Acquastrada, capables de transporter 150 voitures et 550 passagers à une vitesse de 37 nœuds. Il s’agit, actuellement, des plus petites unités de la flotte.

Le nouveau millénaire a coïncidé avec le lancement de l’ère des fast cruise ferries, un nouveau type de ferries de grandes dimensions, d’une longueur supérieure à 150 mètres et d’une capacité d’environ 2000 passagers et 600 véhicules, capables d’avancer à une vitesse de presque 30 nœuds. Ces ferries rapides sont maintenant les navires standards employés sur les  lignes pour la Sardaigne et pour la Corse, les Mega Express (il y en a 5 en service à l’heure actuelle ), tandis que 5 autres ferries de la flotte ont des capacités de charge analogues, mais des vitesses comprises entre 19 et 22 noeuds. Les relations entre Corsica Ferries, ses navires et  l’Ile d’Elbe  remontent à 1992, date de création d’Elba Ferries, qui venait s’ajouter aux marques Corsica Ferries et Sardinia Ferries, les navires jaunes et bleus avec la Tête de Maure, symbole de la Corse. Le premier navire opérationnel sur la ligne PiombinoPortoferraio a été l’Elba Nova, qui transportait 600 passagers et 100 voitures, huit fois par jour, entre les deux ports. En1995, la compagnie achète un petit moyen rapide, qui avait été construit en Norvège en 1992 et qui a été rebaptisé Elba Express, : il était équipé de 4 moteurs et de turbines hydrojet  et était destiné à remplacer l’Elba Nova, en transportant 40 autos à plus de 30 noeuds et en employant moins de 30 minutes pour parcourir la distance entre Piombino et Portoferraio, ce qui a permis d’augmenter la fréquence des trajets, jusqu’’à 20 trajets par jour entre les  deux ports. En 1997, toutefois, suite à l’important effort organisationnel et financier mis en oeuvre par la compagnie en vue de la modernisation de l’ensemble de la flotte et au retard dans la livraison des nouveaux navires rapides commandés à cet effet, la compagnie a été amenée à réorganiser son activité d’exploitation et à sacrifier, momentanément, la ligne à destination de l’Ile d’Elbe en se concentrant sur la Corse et la Sardaigne.

Ce fut un choix douloureux, d’autant plus qu’il a été particulièrement difficile de récupérer la ligne par la suite, car les créneaux disponibles au port de Piombino avaient été récupérés par les  concurrents. Après des années de batailles légales et de procédures devant la commission antitrust, Corsica Ferries a repris, en juin 2012, le service entre Piombino et Portoferraio avec un navire rapide, mais avec un port en lourd décidément supérieur par rapport au passé. Il s’agit de l’HSC Corsica Express Seconda: un  beau navire rapide monocoque, construit en ’96 par les  Chantiers Navals I.N.M.A. de La Spezia, qui, avec ses 103 mètres de long, transporte 150 autos et 535 passagers à une vitesse de 37 noeuds, grâce à 4 puissants moteurs à hydrojet qui lui permettent de parcourir la distance Piombino-Portoferraio en 30 minutes.

Fiche des ferries Corsica Ferries pour l’Ile d’Elbe :

  • Corsica Express Seconda